Экспедиции Александра Маккензи


Сэр Александр Маккензи – путешественник, шотландский купец, первооткрыватель земель на Северо-Американском континенте. Экспедиции Александра Маккензи внесли существенный вклад в познание внутренней части Канады.

Александр Маккензи
Александр Маккензи

Биография: истоки

Точной даты рождения известного путешественника нет. Известен лишь год и место — 1764 год, шотландский острове Льюис, западное побережье. Он был третьим из четверых детей Кеннета Корка Макензи, успешного торгового работника, и домохозяйки Изабеллы Макивер, происходившей из местного купеческого рода.

До десяти лет мальчик жил в Сторновее, но после смерти матери отправлен отцом к дяде в Нью-Йорк. Там же окончил школу. Через четыре года в целях безопасности (Макензи был сыном лоялиста) в сопровождении тетушек уехал в Монреаль.

За год до смерти своего отца здесь он получил гарантированное место ученика в одной из влиятельных компаний — Finalay, Gregory & Co.

 

Экспедиции Александра Маккензи: первый поход

Работодатель — крупнейший поставщик меха Северо-Западная пушная компания Монреаля — послал Макензи на озеро Атабаска вместо Питера Понда — американского картографа и бизнесмена.

Участвуя в строительстве форта Чипевайан (некоторое время он был комендантом форта), Александр решил на практике проверить утверждения индейских племен о некоем водном пути к Тихому океану. В 1789 году Александр отправился вдоль реки, названной впоследствии в его честь.

Двенадцать человек на трех каноэ сорок дней спускались по ней. 13 июля, достигнув побережья, группу ждало разочарование — перед ними шумел Северный Ледовитый океан. Но торговец мягким золотом решил не сдаваться.

Советуем:  Фердинанд Петрович Врангель

 

Экспедиции Александра Маккензи: второй поход

На этот раз в команду единомышленников вошло девять отлично подготовленных человек — гребцы могли сидеть на веслах по двенадцать часов. Начался поиск с реки Пис—Ривер в 1792 году. Проплыв по реке, путешественники достигли Скалистых гор. Перейдя через них по суше, таща на себе провизию и каноэ, участники экспедиции обнаружили новую реку. Немного позже она будет носить имя своего первооткрывателя Саймона Фрейзера.

Попытка преодолеть водную преграду могла закончиться трагично — не справившись с порогами, лодки исследователей перевернулись. По счастливой случайности обошлось без жертв. Пришлось ограничиться сухопутным вариантом передвижения.

Маршрут экспедиции Маккензи (1792-1793)
Маршрут экспедиции Маккензи (1792-1793)

Вдобавок туземцы-проводники отказались продолжать путешествие по причине враждебности других племен, живущих у многочисленных ущелий.

Темп группы намного ускорился лишь при встрече с дружественными туземцами. Это дало возможность снова сойти на воду, используя транспорт аборигенов. Река, встретившаяся на пути экспедиции, оказалась не судоходной — чересчур мелкая и узкая. Но, тем не менее, 20 июля 1793 года, преодолев большие лишения и трудности, Александр Маккензи достиг берегов Тихого океана.

В результате шотландец со своими спутниками первыми совершили трансконтинентальный переход через Северную Америку. Это путешествие было совершено на двенадцать лет раньше экспедиции американских исследователей Вильяма Кларка и Мериуэзера Льюиса.

Горевший желанием продолжить путь в тихоокеанские воды, Маккензи был остановлен воинственным народом хейлцук. При отступлении европеец оставил наскальную надпись, увековечив свое открытие: «Алекс Макензи из Канады, по суше 22 июля 1793 года».

Советуем:  Василий Юнкер: первый исследователь Черного Континента
Петроглиф Маккензи
Петроглиф Маккензи

 

После походов

Макензи опубликовал в 1801 году записи своих путешествий. Его записи были изложены в книге «Voyages from Montreal on the river St.Laurence through the Continent of North America etc». Через год Макензи был посвящен в рыцари. Избран от округа Хантингдон в Законодательное собрание нижней Канады, где и прослужил до 1808 года. В 1812 вернулся на историческую родину.

 

Личная жизнь

За два года до полувекового юбилея Александр женился на 14-летней Геддес Макензи, наследнице земель вокруг замка в Авоке. В этом браке у великого шотландца с супругой родились два сына и дочь. Их воспитанием занимались гувернантки, поскольку родители были в постоянных разъездах между столицей и имением.

Такой образ жизни требовали дела «Торговой Компании Гудзонова залива», которая принадлежала двоюродному брату миссис Макензи. Супружеские отношения продолжались восемь лет, до самого ухода из жизни главы семейства.

Кончина

По мнению историков, причиной столь ранней смерти — в 56 лет — явилась болезнь Брайта (почки). Это произошло 12 марта 1820 года. Похоронен Александр Макензи неподалеку от замка, в котором доживал последние годы — в сельском приходе на Черном острове.

Любопытный факт

В честь двухсотлетия исследовательской экспедиции отважного европейца сотрудники Лейкхедского университета решили совершить попытку пройти маршрутом Александра Макензи. Но, к всеобщему удивлению, не смогли преодолеть по суше последние 350 км.

Советуем:  Алексей Ильич Чириков

Поделиться ссылкой: